Van parasiet tot lumineuze muis

Eens in de paar maanden vind je Ibet uitgestrekt op een mat in het zand bij zijn huis in Dakar. Trillend als een espenblad, een infuus met quinine in zijn arm, de zak opgehangen aan de deurknop. Dan heeft malaria hem voor een paar dagen gevloerd. Niet iedereen die ge├»nfecteerd wordt, heeft evenveel last van malaria. Velen in Afrika worden zelfs gedeeltelijk immuun. Toch doodt de ziekte jaarlijks 1 tot 3 miljoen mensen. Terwijl andere grote ziekten als waterpokken zijn uitgeroeid, en er voor kinkhoest, polio en mazelen goede vaccins bestaan, blijft de malariaparasiet zich tegen elke praktische aanpak verzetten. Het probleem is de complexiteit van de parasiet, met zijn vijfduizend genen en ingewikkelde levenscyclus…